Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
On the importance of tightening feedback loops for sustainable development of food systems
KTH, School of Architecture and the Built Environment (ABE), Urban Planning and Environment, Environmental Strategies.ORCID iD: 0000-0002-0218-9746
KTH, School of Architecture and the Built Environment (ABE), Urban Planning and Environment, Environmental Strategies.ORCID iD: 0000-0002-8626-7288
Stockholm University.
2005 (English)In: Food Policy, ISSN 0306-9192, E-ISSN 1873-5657, Vol. 30, no 2, 224-239 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

In the process of searching for sustainable trajectories in the food system, this paper reviews and discusses the importance of tightening feedback loops between ecosystems, actors in the food production chain and consumers. Intensification, specialization, distancing, concentration and homogenization are trends identified as major constraints for tightened feedback loops. These trends can mask or make it possible to disregard feedback signals from unhealthy ecosystems and weaken communication in the food chain. We explore possibilities for improved feedback management on local to global scales and present examples where feedback loops have been tightened. Enhanced communication between the actors in the food system and consciousness of ecological feedback, through e.g., increased reliance on local resources, are possibilities for improvement. However, where distances between resource and resource user are too large, feedback has to be directed through institutions on an overarching level, e.g., policy measures or environmental and social labelling of products.

Place, publisher, year, edition, pages
2005. Vol. 30, no 2, 224-239 p.
Keyword [en]
feedback, food system, management, agriculture, ecosystem, society
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-25752DOI: 10.1016/j.foodpol.2005.02.003ISI: 000230636700007Scopus ID: 2-s2.0-21444461130OAI: oai:DiVA.org:kth-25752DiVA: diva2:359698
Note
QC 20101124Available from: 2010-10-29 Created: 2010-10-29 Last updated: 2017-12-12Bibliographically approved
In thesis
1. Two strategies for dealing with uncertainty in social-ecological systems
Open this publication in new window or tab >>Two strategies for dealing with uncertainty in social-ecological systems
2010 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

The scale of environmental problems is increasing. Globalisation and trade haveweakened the links between the ecosystems in which goods are produced and thecommunities in which they are consumed. This, combined with variability anddynamics in ecological and social systems, means that there are great uncertaintiesabout production conditions and about the impact on humans and theenvironment of decisions made at different levels in society. In order to achievesustainable management of ecosystems, more knowledge is needed when possible.In other cases, strategies for dealing with the uncertainties are needed. This thesis,in which ecological and social systems are regarded as integrated, analyses twostrategies for dealing with uncertainties in such social-ecological systems andthereby improving the potential for sustainable management of these systems.The strategies are i) Using futures studies as a method and ii) creating a tighterfeedback loop between society and ecosystems.Of the five studies included in this thesis, Papers I and II explore possibilities toreduce uncertainties through better feedback between ecosystems and society in aglobalised food system. A tighter feedback loop between society and ecosystemscould increase the potential of society to detect negative environmental impacts ofdifferent activities, respond to such signals (feedback) and make changes thatreduce the negative consequences. Papers III, IV and V develop methods andanalyse the use of futures studies as a tool for managing uncertainty inenvironmental policy processes, specifically the Swedish environmental qualityobjectives. It is difficult and sometimes impossible to predict future developmentsand there are also uncertainties because social-ecological systems are constantlychanging, sometimes in unexpected ways. In addition, the apparently most likelydevelopments may not be the most desirable. Futures studies are used in PapersIII-V to deal with these types of uncertainties. Within the context of these futuresstudies, methods for working together with stakeholders to identify actions andchanges needed to achieve environmental goals are also developed and tested.The results show that the potential exists to reduce certain types of uncertainty byreducing the distance between production and consumption (through localisedfood systems and institutions which transmit feedback). Another conclusion isthat a local food market (farmers’ market), which represents a direct link betweenproduction and consumption, could reduce a sense of uncertainty aboutproduction conditions for individual consumers, through the establishment oftrust in their relationship with the producer. However, only a few examples ofincreased ecological knowledge or increased knowledge about productionconditions were found among these consumers. The results also show that futuresstudies were able to serve as a framework for analysing environmental policyprocesses (the environmental quality objectives), as they provide a long-termperspective and help manage uncertainty by increased knowledge of alternativeactions in relation to several possible developments. Futures studies as ananalytical tool can also help identify partnerships and stakeholders that arenecessary to promote change in order to achieve environmental goals.

Abstract [sv]

Miljöproblemens omfattning ökar. Globalisering och handel har gjort attkopplingen mellan de ekosystem där varor produceras och de samhällen där varorkonsumeras blivit allt svagare. Detta, kombinerat med en variabilitet och dynamiki både ekologiska och sociala system, gör att det finns mycket osäkerheter omproduktionsförhållanden och om konsekvenser för människa och miljö av beslutpå olika nivåer i samhället. För att åstadkomma en långsiktigt hållbar förvaltningav ekosystem behövs mer kunskap, när det är möjligt, och i andra fall metoder föratt hantera dessa osäkerheter. I denna avhandling ses ekologiska och socialasystem som integrerade. Huvudsyftet med avhandlingen är att analysera tvåstrategier för att hantera osäkerheter i sådana sociala-ekologiska system ochdärmed förbättra förutsättningarna för en långsiktigt hållbar förvaltning i dessasystem. Den ena strategin är att använda framtidsstudier som metod och denandra är att skapa en starkare återkoppling mellan samhälle och ekosystem.Avhandlingen omfattar fem vetenskapliga artiklar. Artikel I och II utforskarmöjligheter att minska osäkerheter genom bättre återkoppling mellan ekosystemoch samhälle i globaliserade livsmedelssystem. En starkare återkoppling mellansamhälle och ekosystem skulle kunna öka potentialen för samhället att lättare senegativa miljökonsekvenserna av olika aktiviteter, kunna fånga in sådana signaler(feedback) och därmed kunna göra förändringar som minskar de negativakonsekvenserna. I artikel III, IV och V utvecklas metoder och analyserasanvändningen av framtidsstudier som ett verktyg för att hantera osäkerheter imiljöpolitiska processer, särskilt de svenska miljökvalitetsmålen. Det är svårt ochibland omöjligt att veta vad den framtida utvecklingen kommer att bli och detfinns också osäkerheter genom att sociala-ekologiska system är föränderliga ochkan överraska oss. Dessutom kanske det som verkar vara de mest sannolikautvecklingarna inte är de mest önskvärda. Framtidsstudier används i dessa artiklarför att hantera dessa typer av osäkerheter. Inom ramen för framtidsstudiearbetetutvecklas och prövas också metoder för att tillsammans med aktörer identifieraåtgärder och förändringar som behövs för att uppnå miljömål.Avhandlingen visar att det finns potential för att minska vissa typer av osäkerhetgenom minskade avstånd mellan produktion och konsumtion (genom lokalalivsmedelssystem och genom institutioner som överför feedback). En annanslutsats är att en lokal livsmedelsmarknad (bondens marknad), som ett exempel påen sådan direkt länk mellan produktion och konsumtion, kan minska osäkerhethos de enskilda konsumenterna, genom att ett förtroende för producenten skapas.Men, från studien framkom bara några få exempel på minskad osäkerhet kringproduktionsvillkor eller ökad ekologisk kunskap bland konsumenterna.Avhandlingen visar också att framtidsstudier kan fungera som ramverk för attanalysera miljöpolitiska processer (miljökvalitetsmålen), att de bidrar med ettlångsiktigare perspektiv och en ökad kunskap om alternativa åtgärder i förhållandetill flera möjliga omvärldsutvecklingar, och hjälper till att hantera osäkerhet.Ytterligare slutsatser är att framtidsstudier som analysverktyg kan bidra till attidentifiera samarbeten och aktörer som är nödvändiga för att åstadkommaförändring för att uppnå miljömål.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: KTH, 2010. 59 p.
Series
Trita-SOM , ISSN 1653-6126 ; 2010-12
Keyword
Futures studies, social-ecological systems, feedback loops, environmental policy, environmental quality objectives, participation, scenarios
National Category
Other Environmental Engineering
Identifiers
urn:nbn:se:kth:diva-26142 (URN)978-91-7415-791-8 (ISBN)
Public defence
2010-12-17, E1, Osquars Backe 2, KTH, Stockholm, 13:00 (English)
Opponent
Supervisors
Note
QC 20101124Available from: 2010-11-24 Created: 2010-11-16 Last updated: 2010-11-24Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Other links

Publisher's full textScopus

Authority records BETA

Sundkvist, ÅsaMilestad, Rebecka

Search in DiVA

By author/editor
Sundkvist, ÅsaMilestad, Rebecka
By organisation
Environmental Strategies
In the same journal
Food Policy

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

doi
urn-nbn

Altmetric score

doi
urn-nbn
Total: 120 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf