Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
End-of-Life treatment of Radio Base Station transceivers in Europe, Japan and the USA: a Life Cycle Assessment study
KTH, School of Architecture and the Built Environment (ABE), Sustainable development, Environmental science and Engineering, Industrial Ecology.
1999 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

The background to this study is increased efforts at Ericsson to evaluate the environmental impact of the products. Earlier Life Cycle Assessment (LCA) studies at Ericsson have mainly focused on the production- and use phases, whereas the End-of-Life (EoL) phase has not been thoroughly considered. This, along with the fact that legislation on producer responsibility for electronics is anticipated in a number ofcountries around the world, has made research in the environmental impact of the EoLphase increasingly important.

The main objectives of this study were: To develop scenarios for the most likely EoLtreatment of Radio Base Station transceivers in the three geographic areas Europe, Japanand the USA, to evaluate the environmental impacts of these scenarios by using the LCAmethodology, and finally, to compare the environmental impacts of the two options for EoL treatment of a Radio Base Station transceiver; dismantling and shredding without former dismantling.

Initially, two transceivers were sent out for recycling trials, one to the Japanese recycling company Total Environmental Recycling Management and another to the American recycling company United Recycling Industries Inc. Also, contacts were established with the recycling companies MIREC B.V. in the Netherlands and Ragn-Sells Elektronikåtervinning AB in Sweden. Out of the results from the recycling trials and the contacts with MIREC and Ragn-Sells, four different scenarios were developed. These scenarios all start with manual dismantling. Furthermore, the Swedish recycling companyAB Arv Andersson was contacted and an additional scenario based on shredding of an entire transceiver without former dismantling was developed. It shall be noted that the shredding scenario is a hypothetical scenario, based on the assumption that the transceiver does not contain any beryllium oxide components, which otherwise often require the transceiver to be dismantled.

The five EoL treatment scenarios discussed above were combined with assumptions on the take-back logistics for discarded transceivers and totally nine different EoL scenarios were developed. Finally, the environmental impacts of these nine scenarios were evaluated by using the LCA methodology, and the following final conclusions were drawn:

• The environmental impact due to transportation is relatively large compared to theimpact of other processes involved in the End-of-Life phase of a transceiver.

• In most cases, aeroplane transportation causes several times larger environmental impact per tonkilometre than truck transportation does.

• It appears that, from an environmental point of view, shredding of an entire transceiver without former dismantling is a just as good alternative for End-of-Lifetreatment of a transceiver as a recycling process starting with dismantling.

Abstract [sv]

Denna studie har sin bakgrund i ökade satsningar inom Ericsson att utvärderaprodukternas miljöpåverkan. Tidigare livscykelanalyser (LCA) hos Ericsson harhuvudsakligen fokuserat på produktions- och användningsfaserna, medansluthanteringsfasen inte har studerats lika noggrant. Detta, samt det faktum attlagstiftning om producentansvar för elektronikskrot är på väg att införas i ett flertalländer i världen, har ökat betydelsen av forskning om sluthanteringsfasens miljöpåverkan.

Denna studies huvudsakliga syften var: Att utveckla scenarier för den mest troligasluthanteringen av transceivrar för radiobasstationer i de tre geografiska områdenaEuropa, Japan och USA, att utvärdera miljöpåverkan av dessa scenarier med hjälp avLCA metodiken, och slutligen, att jämföra miljöpåverkan av de två alternativamöjligheterna till sluthantering av transceivrar för radiobasstationer; demontering ochfragmentering utan föregående demontering.

Inledningsvis skickades två transceivrar ut för provskrotning, en till det japanskaåtervinningsföretaget Total Environmental Recycling Management och en till detamerikanska återvinningsföretaget United Recycling Industries Inc. Kontakt togs ävenmed återvinningsföretagen MIREC B.V. i Holland och Ragn-Sells ElektronikåtervinningAB i Sverige. Utifrån resultaten av provskrotningarna och kontakterna med MIREC ochRagn-Sells utvecklades fyra olika scenarier. Samtliga dessa scenarier inleds med manuelldemontering. Dessutom kontaktades det svenska återvinningsföretaget AB ArvAndersson och ytterligare ett scenario baserat på fragmentering av en hel transceiver utanföregående demontering togs fram. Det skall betonas att fragmenteringsscenariot är etthypotetiskt scenario baserat på antagandet att transceivern inte innehåller någraberylliumoxidkomponenter, vilka annars ofta medför att transceivern måste demonteras.

De fem ovanstående scenarierna för sluthantering av transceivrar kopplades ihop medantaganden om logistiken för återtagande av uttjänta transceivrar och totalt utveckladesnio olika scenarier. Slutligen utvärderades miljöpåverkan av dessa nio scenarier medhjälp av LCA metodiken och följande slutsatser drogs:

• Miljöpåverkan orsakad av transporter är relativt stor i jämförelse med påverkanorsakad av andra processer som är involverade i en transceivers sluthanteringsfas.

• Oftast orsakar flygtransporter flera gånger större miljöpåverkan per tonkilometer änlastbilstransporter gör.

• Ur miljösynpunkt förefaller fragmentering av en hel transceiver, utan föregåendedemontering, vara ett lika bra alternativ för sluthantering av en transceiver som enåtervinningsprocess som börjar med demontering.

Place, publisher, year, edition, pages
1999. , 237 p.
, TRITA-KTH-IM, ISSN 1402-7615 ; 1999:22
National Category
Social Sciences Interdisciplinary
URN: urn:nbn:se:kth:diva-33040OAI: diva2:413083
Subject / course
Industrial Ecology
Educational program
Degree of Master - Environmental Engineering and Sustainable Infrastructure

NR 20140804

Available from: 2016-08-30 Created: 2011-04-27 Last updated: 2016-08-30Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1016 kB)14 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1016 kBChecksum SHA-512
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Industrial Ecology
Social Sciences Interdisciplinary

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 14 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 8 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link