Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Informella sektorns roll för hållbar utveckling av elavfallshantering i utvecklingsländer
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Production Engineering.
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Production Engineering.
2013 (Swedish)Independent thesis Basic level (degree of Bachelor), 10 credits / 15 HE creditsStudent thesis
Abstract [sv]

Ohållbar elavfallshantering är ett växande globalt problem. Stora delar av världens elavfall skeppas idag till utvecklingsländer där det dumpas på soptippar. Fattiga människor inom den informella sektorn lockas till dessa soptippar i hopp om att kunna återvinna vissa material som de sedan kan sälja för sin försörjning och överlevnad. Tyvärr hanterar dessa informella aktörer ofta elavfallet med olämpliga och ohållbara metoder som resulterar i att giftiga kemikalier okontrollerat läcker ut och sprids. På grund av bristande kunskap och utrustning utsätter dessa människor därmed både sin egen hälsa samt miljön för stora risker och skador. Genom att de dessutom enbart intresserar sig för vissa material går därtill också många andra återvinningsbara material förlorade såsom värdefulla ädelmetaller. För att möta det tydliga behovet av hållbar utveckling av nuvarande elavfallshantering i utvecklingsländer initierar formella aktörer runt om i världen olika insatser och projekt. Syftet med denna studie är att undersöka hur formella aktörer ser på den informella sektornsroll för hållbar utveckling av elavfallshantering i utvecklingsländer. Studien söker besvarahuruvida formella aktörer upplever att det finns några aspekter av den informella sektorn som utgör särskilda utmaningar i genomförandet av projekt för hållbar utveckling, samt huruvida formella aktörer upplever att den informella sektorn kan ingå i hållbara lösningar på det växande globala elavfallsproblemet mot bakgrund av dessa eventuella utmaningar. Studien är avgränsad till att undersöka hur ett begränsat antal formella aktörer ser på dessa frågeställningar med utgångspunkt i deras personliga upplevelser. Studien är en fallstudie av ett projekt för hållbar utveckling av elavfallshantering i Ghana. Den bygger på ett antal kvalitativa intervjuer med formella aktörer från olika länder som deltagit i detta projekt. Även tillgänglig projektdokumentation har granskats och inkluderas i studien. Resultatet av fallstudien är att det finns en mängd olika aspekter av den informella sektorn som upplevs utgöra utmaningar för hållbar utveckling av elavfallshantering enligt formella aktörer. Det finns också flertalet uppfattningar gällande huruvida det är möjligt att den informella sektorn kan ingå i hållbara lösningar. En slutsats av fallstudien är att kortsiktighet och brist på efterlevnad av lagar inom den informella sektorn är två utmärkande särskilda aspekter som upplevs utgöra huvudsakliga utmaningar för hållbar utveckling. Dessa aspekter kan hänföras till överlevnads- och inkomststrategier, vilket enligt teorin är de huvudsakliga drivkrafterna bakom informella marknadsaktiviteter. En andra slutsats av fallstudien är att huruvida den informella sektorn kan ingå i hållbara lösningar på det globala elavfallsproblemet beror på antaget tidsperspektiv. Såväl empiri som teori pekar på att i ett långsiktigt perspektiv så kan den informella sektorn inte ingå som en del av hållbara lösningar, medan den i ett kortsiktigt perspektiv måste integreras i sådana lösningar. Den långsiktiga strävan bör enligt detta resonemang vara att formalisera informella aktiviteter. Endast i ett formellt sammanhang går det att kontrollera och säkerställa att elavfallshantering sker på lämpliga hållbara sätt för både människor, miljö och samhälle. Samtidigt är det ett accepterat faktum att den informella verksamheten idag är så utbredd och förknippad med många utmaningar att den inte går att avsevärt förändra på kort tid och därför måste ingå i kortsiktiga lösningar. För att formalisering ska vara möjlig och hållbar krävs således successiv integration där ohållbara informella metoder för elavfallshantering successivt transformeras till mer formella metoder.

Abstract [en]

Unsustainable e-waste (electronic waste) management is a growing global problem. A large amount of the world’s accumulated e-waste is today being shipped to developing countries where it is then dumped in landfills. Poor people within the informal sector are attracted to these dumpsites in the hope of being able to recycle certain materials that they then can sell for their livelihood and survival. Unfortunately, these informal actors often use unsuitable and unsustainable methods of recycling that result in uncontrolled escape and spread of toxic chemicals. Due to lack of knowledge and equipment these people thus expose both their own health and the environment for severe risks and damage. Furthermore, since they are only interested in certain materials, many other recyclable materials are lost, such as valuable precious metals. To meet the clear need for sustainable development of the current e-waste management in developing countries, formal actors around the world initiate different kinds of initiatives and projects. The purpose of this study is to explore how formal actors look at the informal sector’s role in sustainable development of e-waste management in developing countries. The study seeks to answer whether formal actors feel that there are some aspects of the informal sector that pose particular challenges in the implementation of sustainable development projects, and whether formal actors feel that the informal sector can be part of sustainable solutions to the growing global e-waste problem in the light of these potential challenges. The study is limited to examine how a limited number of formal actors look at these issues based on their personal experiences. The study is a case study of a project for sustainable development of e-waste management in Ghana. It is based on a series of qualitative interviews with formal actors from different countries who have participated in the project. Accessible project documentation has also been reviewed and included in the study. The result of the case study is that there exist a variety of aspects of the informal sector that are perceived as challenges to sustainable development of e-waste management according to formal actors. Moreover, there are also several views as to whether it is possible that the informal sector can be a part of sustainable solutions. A conclusion of the case study is that short-sightedness and lack of compliance with and enforcement of laws among the informal sector are two distinctive specific aspects that are perceived as major challenges for sustainable development. These aspects can be attributed to survival and earning strategies, which according to theory are the main driving forces behind informal market activities. A second conclusion of the case study is that whether or not the informal sector can be part ofsustainable solutions to the global e-waste problem depends on assumed time horizon. Both the empirical results of this study and discussions in theory suggest that the informal sector in the long term cannot be part of sustainable solutions, while in the short term it must be integrated in such solutions. The long-term aim should according to this reasoning be to formalize informal activities. Only in a formal context is it possible to control and ensure thate-waste is handled suitably and sustainably with regard to people, the environment and society. At the same time it is an accepted fact that the informal business today is so widespread and associated with many challenges that it cannot be profoundly changed within a short time frame and that it therefore must be included in short-term solutions. In order for formalization to be possible and sustainable, a gradual integration is needed in which unsustainable informal methods for handling e-waste are gradually being transformed to more formal methods.

Place, publisher, year, edition, pages
2013. , 29 p.
Series
Examensarbete inom teknik och management, grundnivå, 219
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-129035OAI: oai:DiVA.org:kth-129035DiVA: diva2:649295
Examiners
Available from: 2013-09-18 Created: 2013-09-18 Last updated: 2014-04-04Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1791 kB)300 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1791 kBChecksum SHA-512
bf2102eab7f1c218555d764b492f1050f3d40dc1a03be467f8c7b3c0723ec743107b105975673e105b20f74f04d849c03159539df9685629d96bd65d63cd6bcf
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Production Engineering
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 300 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 255 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf