Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Sustainable outsourcing: Trends in the clothing industry
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Production Engineering.
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Production Engineering.
2013 (English)Independent thesis Basic level (degree of Bachelor), 10 credits / 15 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

Globalization has led to freedom of trade between countries and allowed people to accessitems that were previously unavailable to them. This has in turn also lead to competitive pricing, making it possible for businesses to access much wider markets. Firms are able to optimize their resources more easily, thus increasing profits by working toward a more sustainable economy. But globalization is not only positive. There are disadvantages too. Globalization has increased the level of unemployment in home markets as jobs are outsourced to countries that pay lower wages.There is an increase in outsourcing as never before and it keeps growing every year. Competitiveness has forced firms to rethink their strategies to stay profitable and saved them from bankruptcy by moving their production to low-cost countries like China. But times are changing and the cost of labor and outsourcing is increasing. Studies have shown that it is important to know if, where and what to outsource and that outsourcing costs usually are much higher than estimated due to many different factors. Such factors could be quality improvements, logistic costs, communication difficulties due to language and cultural differences to mention a few. This has lead to an increasing awareness of making the right strategic decisions, which has had an effect on the outsourcing trends studied in this report.This report covers an analysis of two Swedish clothing companies, H&M and Björn Borg, and their outsourcing strategies. Empirical data has been gathered through interviews with key employees from both firms as well as an interview with an outsourcing expert on China. The results have shown that the trends depend on the size of the firm, their different strategiesas to what segment they are targeting and previous experiences from outsourcing. Firms witha longer experience of outsourcing, especially to China, choose to stay to a greater extent and develop the relationship with their Chinese suppliers. While new, relatively inexperienced firms, see the potential in putting their resources into nearby countries as well as in the domestic regions. Strategies like these are often referred to as nearsourcing and resourcing. Low-cost segment chains are more prone to being affected by outsourcing costs and have to work closely with their suppliers, i.e. have a more relational contracting, than firms targeting a more exclusive end-customer segment. Nearsourcing and resourcing has been found to be easier and more cost effective in the longterm for many firms. Their advantages include shorter lead times, better communication and quality. Additionally, they are considered to stand stronger against risky investments in China. A trend in taking back outsourced work from China has been seen in the US. The consulting firm Boston Consulting Group reports that up to 30% of US-based large manufacturers are planning to bring back production to the US from China. Furthermore the report does not cover other sectors like IT or services, which could very well show the same effects in the long term. Manufacturing businesses are affected by logistic costs that are derived from oil prices, while the services and IT sectors are not. On the other hand labor costs are continuously increasing in the developing countries and will affect all kinds of outsourcing. Suggestion for further research is offered, since it is a quite complex field of study. The results presented are general with indications showing that outsourcing strategies differ with every firm.

Abstract [sv]

Den allt mer globaliserade värld vi lever i har lett till en ökad handel mellan länder där handelshinder hela tiden minskar. Denna fria handel har lett till att nya produkter introduceras i en allt snabbare takt och en ökad konkurrens har medfört en hårdare prissättning. Företag har fått det lättare att optimera sin resursanvändning och detta har medfört en ökad lönsamhet. Globalisering är inte bara positivt, det finns nackdelar också. När företag väljer att outsourca sin verksamhet till länder som kan erbjuda lägre lönekostnader så försvinner jobbtillfällen på hemmamarknaden. Det outsourcas som aldrig förr och outsourcingen fortsätter att växa varje år. En ökad konkurrens har tvingat företag att tänka om sina strategier för att fortsätta vara lönsamma. Föratt undvika att gå i konkurs så är en vanlig strategi att flytta produktion till områden som erbjuder lägre tillverkningskostnader. Men det sker förändringar överallt i en allt snabbare takt och kostnaden för att outsourca ökar. Forskning har visat att det är viktigt att veta vart och vad man ska outsourca och att kostnaden att outsourca oftast är mycket högre än den uppskattade på grund av många olika faktorer. Sådana faktorer kan vara investeringar i kvalitetsförbättringar, kommunikationssvårigheter pågrund av språksvårigheter och kulturella skillnader och logistikkostnader. Detta har lett till en ökad medvetenhet kring att fatta de rätta strategiska besluten, som haft en effekt på outsourcingstrenderna analyserade i denna rapport. Denna rapport behandlar två svenska klädesföretag, H & M och Björn Borg, och deras outsourcingsstrategier. Empirisk data har samlats genom intervjuer med nyckelanställda från båda företagen, såväl som genom en intervju med en expert på outsourcing till Kina. Resultaten har visat att trenderna skiljer sig beroende på företagsstorlek, deras olika strategier kring vilka kunder de riktar sig mot samt tidigare erfarenhet av outsourcing. Företag som har en längre erfarenhet av outsourcing, särskilt till Kina, väljer att stanna i större utsträckning och utveckla relationerna med de kinesiska leverantörerna. Medan nya företag, som saknar erfarenhet, ser potentialen i att outsourca till närliggande länder och de inhemska regionerna. Strategier som dessa är oftast refererade till som nearsourcing och resourcing. Lågkostnadskedjor har oftast mer incitament att minska outsourcingskostnaderna och att utveckla relationen med leverantörerna än företag som har en mer exklusiv kundsegmentering. Nearsourcing och resourcing har visat sig vara lättare och mer lönsamt i ett längre perspektiv för många företag. Kortare ledtider, bättre kommunikation och kvalitet är några fördelar mot en mer riskfylld investering i Kina. En ny trend i att ta tillbaka produktion från Kina tillexempelvis USA har setts. Konsultföretaget Boston Consulting Group släppte en rapport år 2012 som visar att upp till 30 % av de stora USA-baserade tillverkningsföretagen planerar återta sin produktion från Kina tillbaka till USA. Vidare så behandlar inte rapporten andra branscher som IT eller servicebranschen, som möjligen också kommer visa liknande resultat i framtiden. En anledning till detta är att tillverkningsbranschen påverkas av en dyrare logistikkostnad som beror av oljepriset, medan service- och IT- branschen inte gör det. Å andra sidan ökar lönekostnaderna i utvecklingsländerna, vilket kommer påverka all typ av outsourcing. Förslag på vidareforskning i området ges, då ämnet är relativt komplext. Resultaten är generella och indikationer visar på att outsourcingstrategierna skiljer sig från företag till företag.

Place, publisher, year, edition, pages
2013. , 34 p.
Series
Examensarbete inom industriell produktion, grundnivå, 224
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-129046OAI: oai:DiVA.org:kth-129046DiVA: diva2:649414
Examiners
Available from: 2013-09-18 Created: 2013-09-18 Last updated: 2013-09-18Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(609 kB)1623 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 609 kBChecksum SHA-512
b869a445d0de54af1fcb12b98f34c9534b1f5682846c4c997d6383a524eb3dbc48b989541409738f4db9afb6dbd11325ba5f37de838f25907aaa2617a14cdcf7
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Production Engineering
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 1623 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 1258 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf