Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Climate impact assessment in LCAs of forest products: Implications of method choice for results and decision-making
SP Technical Research Institute of Sweden.
SP Technical Research Institute of Sweden.ORCID iD: 0000-0003-3140-6823
SP Technical Research Institute of Sweden.
SP Technical Research Institute of Sweden.
Show others and affiliations
(English)Manuscript (preprint) (Other academic)
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-161213OAI: oai:DiVA.org:kth-161213DiVA: diva2:794025
Note

QS 2015

Available from: 2015-03-10 Created: 2015-03-10 Last updated: 2017-05-16Bibliographically approved
In thesis
1. Exploring climate impacts of timber buildings: The effects from including non-traditional aspects in life cycle impact assessment
Open this publication in new window or tab >>Exploring climate impacts of timber buildings: The effects from including non-traditional aspects in life cycle impact assessment
2015 (English)Licentiate thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

There is an urgency within the building sector to reduce its greenhouse gas emissions and mitigate climate change. An increased proportion of biobased building materials in construction is a potential measure to reduce these emissions. Life cycle assessment (LCA) has often been applied to compare the climate impact from biobased materials with that from e.g. mineral based materials, mostly favouring biobased materials. Contradicting results have however been reported due to differences in methodology, as there is not yet consensus regarding certain aspects. The aim of this thesis is to study the implications from non-traditional practices in climate impact assessment of timber buildings, and to discuss the shortcomings of current practices when assessing such products and comparing them with non-renewable alternatives.

The traditional practices for climate impact assessment of biobased materials have been identified, and then applied to a case study of a building with different timber frame designs and an alternative building with a concrete frame. Then, non-traditional practices were explored by calculating climate impact results using alternative methods to handle certain methodological aspects, which have been found relevant for forest products in previous research such as the timing of emissions, biogenic emissions, carbon storage in the products, end-of-life substitution credits, soil carbon disturbances and change in albedo. These alternative practices and their implications were also studied for low-carbon buildings.

The use of non-traditional practices can affect the climate impact assessment results of timber buildings, and to some extent the comparison with buildings with lower content of biobased building materials. This effect is especially evident for energy-efficient buildings. Current normal practices tend to account separately for forest-related carbon flows and aspects such as biogenic carbon emissions and sequestration or effects from carbon storage in the products, missing to capture the forest carbon cycle as a whole. Climate neutrality of wood-based construction materials seems like a valid assumption for studies which require methodological simplification, while other aspects such as end-of-life substitution credits, soil carbon disturbances or changes in albedo should be studied carefully due to their potentially high implications and the uncertainties around the methods used to account for them. If forest phenomena are to be included in LCA studies, a robust and complete model of the forest carbon cycle should be used. Another shortcoming is the lack of clear communication of the way some important aspects were handled.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: KTH Royal Institute of Technology, 2015. xvi, 31 p.
Series
TRITA-BYMA, ISSN 0349-5752 ; 2015:1
Keyword
life cycle assessment (LCA), timber buildings, biobased building materials, low-energy buildings, forest products, climate impact assessment, biogenic emissions, carbon storage, timing of emissions
National Category
Building Technologies
Research subject
Industrial Ecology; Civil and Architectural Engineering
Identifiers
urn:nbn:se:kth:diva-161193 (URN)
Presentation
2015-03-17, SP Conference room 3, Drottning Kristinas väg 45, Stockholm, 10:00 (English)
Opponent
Supervisors
Note

QC 20150310

Available from: 2015-03-10 Created: 2015-03-09 Last updated: 2015-03-10Bibliographically approved
2. The role of biobased building materials in the climate impacts of construction: Effects of increased use of biobased materials in the Swedish building sector
Open this publication in new window or tab >>The role of biobased building materials in the climate impacts of construction: Effects of increased use of biobased materials in the Swedish building sector
2017 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

A significant share of the global climate change impacts can be attributed to the construction sector. One mitigation strategy is increasing the use of biobased materials. Life cycle assessment (LCA) has been used to demonstrate the benefits of this, but forest complexities create uncertainty due to omission of key aspects. The aim of this thesis is to enhance understanding of the effects of increasing use of biobased materials in climate change mitigation of construction works with a life cycle perspective. Non-traditional LCA methodology aspects were identified and the climate impact effects of increasing the use of biobased materials while accounting for these was studied. The method applied was dynamic LCA combined with forest carbon data under multi-approach scenarios. Diverse case studies (a building, a small road bridge and the Swedish building stock) were used. Most scenarios result in impact reductions from increasing the use of biobased materials in construction. The inclusion of non-traditional aspects affected the results, but not this outcome. Results show that the climate mitigation potential is maximized by simultaneously implementing other strategies (such as increased use of low-impact concrete). Biobased building materials should not be generalised as climate neutral because it depends on case-sensitive factors. Some of these factors depend on the modelling of the forest system (timing of tree growth, spatial level approach, forest land use baseline) or LCA modelling parameters (choice of the time horizon, end-of-life assumptions, service life). To decrease uncertainty, it is recommended to use at least one metric that allows assessment of emissions based on their timing and to use long-term time horizons. Practitioners should clearly state if and how non-traditional aspects are handled, and study several methodological settings. Technological changes should be accounted for when studying long-term climate impacts of building stocks.

Abstract [sv]

Irreversibel global påverkan på klimat och miljö måste undvikas och olika strategier som begränsar klimatförändringarna kan utnyttjas för att hantera denna utmaning. En betydande andel av de globala utsläppen av växthusgaser kan hänföras till byggsektorn i allmänhet och cementproduktion i synnerhet, och begränsningsstrategier söker alternativ till fossil- och mineralbaserade resurser, med mindre påverkan, som exempelvis en ökad användning av biobaserade material i byggandet. Livscykelanalys (LCA) har använts för att demonstrera klimatnyttan av denna ökning, men skogens komplexiteter i samband med biogent koldioxid skapar osäkerhet i resultaten då de som genomför LCA-studier traditionellt utelämnar viktiga nyckelaspekter.

Denna avhandling syftar till att öka förståelsen för effekterna av en ökad användning av biobaserade material för begränsning av byggandets klimatpåverkan i ett livscykelperspektiv. Forskningsfrågorna formulerades med fokus på att identifiera icke-traditionell LCA-metodik, samt att bedöma miljöeffekterna av en ökad användning av biobaserade material med redovisning av dessa aspekter på olika nivåer, gällande enstaka konstruktioner och byggnadsbeståndet som helhet. Den metodik som används är dynamisk LCA i kombination med data om skogskolbalans, med analyser av flera scenarier med olika metodologiska antaganden. Fallstudier med olika kännetecken användes, nämligen en byggnad, en bilvägsbro och en uppskattning av det svenska byggnadsbeståndet på lång sikt.

Resultaten bekräftar att en ökad användning av biobaserade material minskar klimatpåverkan av byggandet – en tydlig majoritet av de scenarier som analyserats för alla fallstudier resulterar i sänkt klimatpåverkan. Införandet av icke-traditionella LCA-aspekter påverkar resultatet, men förändrar inte att en ökad användning av biobaserade material resulterar i lägre långsiktig och kumulativ klimatpåverkan. Resultaten visar också att den maximala klimatbegränsningspotentialen endast nås genom att samtidigt införa andra tekniska lösningar med lägre klimatpåverkan. När det gäller LCA-metodik visar resultaten att antagandet att biobaserade byggnadsmaterial är klimatneutrala är en överförenkling eftersom deras klimatpåverkan beror på fallspecifika faktorer och därför bör inga generaliseringar göras. Några av dessa klimatpåverkande faktorer beror på modellering av skogssystemet i en dynamisk LCA; såsom när skogstillväxten antas börja i förhållande till avverkningen, den geografiska upplösningen för att analysera de biogena kolflödena dvs. som ett avverkningsbestånd eller på landskapsnivå och vad utgångsläget sätts till vid analys av skogens markanvändning. Andra faktorer beror på LCA-modellering, nämligen valet av integrerad tidshorisont för beräkning av klimatpåverkan, det antagna scenariot för avfallshantering och lagringsperioden för det biogena kolet i tillverkade produkter.

För att minska osäkerheten i bedömning av klimatpåverkan av biobaserade byggmaterial rekommenderas användning av minst en mätmetod som gör det möjligt att bedöma koldioxidutsläppen baserat på tidpunkten på dessa, samt att tillämpa mätvärden med långa tidsperspektiv. Redovisning av icke-traditionella aspekter har en betydande effekt på klimatpåverkan av biobaserade byggmaterial. Utförare av analyser rekommenderas därför även att redovisa hur dessa aspekter hanteras och att ställa upp flera olika scenarier och analysera dessa med flera olika metodologiska inställningar. Slutligen rekommenderas att ta hänsyn till den tekniska utvecklingen vid analyser av långsiktig klimatpåverkan av byggnadsbeståndet som genomförs med dynamiska värden för processer som äger rum i framtiden.

Abstract [es]

Para evitar impactos irreversibles a nivel global, es necesario mitigar el cambio climático. Una parte significativa de las emisiones globales de gases efecto invernadero puede atribuirse al sector de la construcción y la producción de cemento. Entretanto, se busca implementar estrategias de mitigación de bajo impacto, tal es el caso de incrementar el uso de materiales de origen forestal. El análisis de ciclo de vida (ACV) se aplica con frecuencia para demostrar los beneficios climáticos de este incremento, pero las complejidades relacionadas con el bosque y el carbono biogénico crean incertidumbre ya que los autores normalmente omiten ciertos aspectos clave.

Esta tesis busca mejorar la comprensión de los efectos de un incremento en el uso de materiales de origen forestal en la mitigación del cambio climático en el sector de la construcción, bajo una perspectiva de ciclo de vida. Para ello se han formulado preguntas de investigación centradas en la identificación de los aspectos metodológicos no tradicionales del ACV que pueden afectar el resultado, así como en la evaluación de los efectos ambientales del aumento del uso de materiales biológicos en construcciones o en la construcción en existencia, mientras se toman en cuenta dichos aspectos. Los métodos aplicados incluyen el ACV dinámico en combinación con modelos del balance de carbón en el bosque, además del análisis de múltiples escenarios con diferentes configuraciones metodológicas y asunciones. Se utilizaron casos de estudio con diferentes características y sus respectivos productos equivalentes de referencia; un edificio, un puente para carretera pequeño y la construcción en existencia en Suecia a largo plazo.

Los resultados confirman que el aumento del uso de materiales de origen forestal disminuye el impacto climático de la construcción, ya que la gran mayoría de los escenarios analizados para todos los casos de estudio resultan en reducciones del impacto climático. La inclusión de aspectos no tradicionales del ACV ha influido en los resultados, sin afectar el hecho de que incrementar el uso de material biológico se traduce en menores impactos climáticos acumulados a largo plazo. Los resultados también muestran que el potencial máximo de mitigación climática sólo se alcanza mediante la implementación simultánea de otras tecnologías de bajo impacto. En cuanto a la metodología del ACV, la tesis ilustra que la hipótesis de que los biomateriales de construcción son neutrales respecto a sus impactos climáticos es una simplificación excesiva, y demuestra también que los flujos de carbono biogénico deben ser tenidos en cuenta. El balance de carbono de los materiales de construcción de origen forestal depende de factores relacionados con el sistema forestal que son sensibles las circunstancias del caso de estudio; por lo que no deberían hacerse generalizaciones. De dichos factores, algunos dependen de los modelos usados para simular el sistema forestal; tales como la contabilización del punto temporal de ocurrencia de los flujos de carbono biogénico, la perspectiva espacial para medir estos flujos y la línea de base trazada para el sistema forestal. Otros factores dependen del modelo usado para el ACV, como la elección del horizonte temporal integrado para el cálculo del impacto, el escenario de disposición final y el período de almacenamiento del carbono biogénico en los productos.

Para obtener conclusiones más robustas, se recomienda que los autores de estudios utilicen al menos un método adicional al GWP que les permita evaluar las emisiones de carbono basadas en el punto temporal de su ocurrencia, así como que se apliquen horizontes temporales a largo plazo en el uso de dichos métodos. Tener en cuenta los aspectos no tradicionales estudiados en esta tesis en estudios de ACV de materiales de construcción de origen forestal puede tener una influencia significativa en su impacto climático, por lo que se recomienda que los autores expongan claramente si estos aspectos se incluyen y cómo se incluyen. También se recomienda que se analicen múltiples escenarios con una variedad de configuraciones metodológicas alternativas. Por último, se recomienda tener en cuenta los cambios tecnológicos en los análisis a largo plazo de los impactos climáticos de la construcción en existencia, utilizando factores de impacto dinámico para los procesos que trascurran en el futuro.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm, Sweden: KTH Royal Institute of Technology, 2017. 50 p.
Series
TRITA-BYMA, ISSN 0349-5752 ; 2017:02
Keyword
LCA, timber buildings, timber bridges, biobased building materials, dynamic LCA, climate change mitigation, building stock, scenario analysis, biogenic carbon
National Category
Environmental Engineering
Research subject
Civil and Architectural Engineering
Identifiers
urn:nbn:se:kth:diva-207130 (URN)978-91-7729-418-4 (ISBN)
Public defence
2017-06-09, Kollegiesalen, Brinellvägen 8, floor 4, Stockholm, 10:00 (English)
Opponent
Supervisors
Projects
EnWoBio - Engineered Wood and Biobased Building Materials Laboratory
Funder
Swedish Research Council Formas, 2014-172
Note

QC 20170517

Available from: 2017-05-17 Created: 2017-05-16 Last updated: 2017-06-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Authority records BETA

Peñaloza, Diego

Search in DiVA

By author/editor
Peñaloza, Diego

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 185 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf