Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Mini-grids and renewable energy in rural Africa: How diffusion theory explains adoption of electricity in Uganda
University of Trier.
BearingPoint.
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Industrial Economics and Management (Dept.).
2015 (English)In: Energy Research and Social Science, ISSN 2214-6296, Vol. 5, 45-54 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

With diffusion theory as the point of departure, this study analyses the factors that influence the adoption of renewable electricity from individual households’ perspectives. The analysis is based on a case study provided by a Swedish energy service company operating in rural Uganda. The company distributes electricity to rural households via a mini-grid powered by a biomass gasification system. Three critical dimensions are identified to be crucial for adoption: technical, economic, and social. First, there is an emphasis on the relative advantages of the new technology. Second, there are economic requirements regarding a viable financial system for adopters, especially in such a low-income market. Third, the social dimension is critical, particularly the importance of foreign firms collaborating with local actors. We further suggest that a lack of understanding of local communities can lead foreign companies to fail in diffusion attempts. While we focus on Uganda, the results of our research are highly relevant for foreign actors who attempt to penetrate rural markets in developing countries in general.

Place, publisher, year, edition, pages
Elsevier, 2015. Vol. 5, 45-54 p.
Keyword [en]
Africa; biomass; household; low-income market; renewable energy; rural electrification
National Category
Social Sciences Interdisciplinary
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-161216DOI: 10.1016/j.erss.2014.12.014Scopus ID: 2-s2.0-84923265058OAI: oai:DiVA.org:kth-161216DiVA: diva2:794060
Note

QC 20150313

Available from: 2015-03-10 Created: 2015-03-10 Last updated: 2017-01-11Bibliographically approved
In thesis
1. Power to the people: Diffusion of renewable electricity in rural areas of developing countries
Open this publication in new window or tab >>Power to the people: Diffusion of renewable electricity in rural areas of developing countries
2015 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

Nearly all the 1.3 billion people in the world with no electricity access live in developing countries. On the one hand, electricity is a basic need. On the other hand, the environment should not be further damaged. Thus, sustainable electricity in developing countries is clearly needed. The aim of this dissertation is to analyse the mechanism of the diffusion and adoption of renewable electricity with particular focus on rural electrification among low-income inhabitants in developing countries. The dissertation is comprised of a cover essay and six appended papers with a mix of qualitative and quantitative methods based on several means of data collection.

The first paper describes diffusion theory through a novel bibliometric tool. This novel method provides an overview, structure, and explanation of a large research area; complements a traditional literature review; and can be applied to any knowledge field. Here, the structure of the recent development of diffusion research, together with its application, are presented. With a specific focus on rural electrification among low-income inhabitants in developing countries, the diffusion framework is empirically applied with complementary concepts in the second, third, and fourth papers, based on three different cases. One case study investigates the adoption of electricity among rural inhabitants in Uganda and shows that a foreign company can be an important player in the rural electrification effort. Another case study addresses a large dissemination of photovoltaic systems provided by a local firm in Bangladesh and reveals that the diffusion of renewable energy can be effectively undertaken by a private local firm, rather than waiting for full government support or large multi-national corporations. The other case study discusses a small-scale diffusion of photovoltaic systems in a remote region in Thailand and presents an extreme case where full government support is necessary. In addition, through a systematic literature review, the barriers to adoption of photovoltaic systems are identified in the fifth paper, highlighting several remaining challenges. In the last paper, issues related to the transition to using photovoltaic systems in off-grid communities are discussed.

The diffusion mechanism of renewable electricity has been shown to be a highly complicated process, having several unforeseeable and context-specific factors. A technology with superior qualities does not diffuse by itself but requires tremendous effort and close collaboration on the part of stakeholders. There are complex relations, on the one hand, between technology and society and, on the other hand, between technology providers and adopters. No single, fast, or straightforward remedy can address the complex nature of diffusion of renewable electricity in rural communities. Therefore, understanding the local context is highly important, indicating the need for empirical investigation. This dissertation offers several contributions concerning methodological, theoretical, empirical, managerial and policy. It also provides implications that may be relevant for actors who attempt to introduce, disseminate, and manage new energy technologies in rural communities.

Abstract [sv]

Nästan alla av de 1,3 miljarder människor som inte har tillgång till el bor i utvecklingsländer. Å ena sidan är el ett grundläggande behov. Å andra sidan bör miljön inte skadas ytterligare. Det finns således ett behov av förnybar el i utvecklingsländer. Avhandlingens syfte är att analysera mekanismerna bakom diffusion och införande av förnybar el med särskilt fokus på elektrifiering av landsbygden bland låginkomsttagare i utvecklingsländer. Avhandlingen består av en kappa och sex bifogade artiklar som är baserade på en blandning av kvalitativa och kvantitativa metoder och innehåller flera olika typer av datainsamling.

Den första artikeln beskriver diffusionsteori genom ett nytt bibliometriskt verktyg. Denna nya metod ger översikt, struktur, och förklaring till ett stort forskningsområde; den kompletterar en mer traditionell litteraturöversikt och kan tillämpas oavsett kunskapsområde. Här presenteras strukturen av den senaste utvecklingen inom diffusionsteori tillsammans med dess applikationsområden. Med ett särskilt fokus på landsbygdselektrifiering bland låginkomsttagare i utvecklingsländer tillämpas diffusionsramverket empiriskt med kompletterande koncept i den andra, tredje, och fjärde artikeln. Dessa artiklar är baserade på tre olika fallstudier. En fallstudie berör elektrifiering på landsbygden i Uganda och visar att utländska företag kan vara en viktig aktör i denna process. En annan fallstudie tar upp spridning av solcellssystem i stor skala som utförs av ett lokalt företag i Bangladesh och visar att spridning av förnybar energi effektivt kan genomföras av privata lokala företag, snarare än att vänta på statligt stöd eller stora multinationella företag. Den sista fallstudien diskuterar småskalig spridning av solcellssystem i en avlägsen region i Thailand och representerar ett extremfall som behöver full finansiering från staten. I den femte artikeln har hindren för införandet av solcellssystem identifierats genom en systematisk litteraturöversikt, artikeln belyser också många kvarstående utmaningar. Den sista artikeln diskuterar frågor som rör övergången till, samt användandet av solcellssystem i områden som inte är anslutna till elnätet.

Diffusionsprocessen för förnybar el har visat sig vara mycket komplicerad med flera oförutsedda och kontextspecifika faktorer. Teknik med överlägsna egenskaper kan inte spridas av sig självt utan kräver stora ansträngningar och nära samarbete mellan de inblandade aktörerna. Det är komplexa relationer, å ena sidan mellan teknik och samhälle och å andra sidan mellan teknikleverantörer och användare. Det finns inte en perfekt, snabb eller enkel åtgärd för att ta itu med den komplexa karaktären av diffusion av förnybar el på landsbygden. Därför är förståelsen för den lokala kontexten av stor betydelse och detta understryker behovet av empiriska studier. Denna avhandling bidrar med kunskap som täcker områden som metodologi, teori, empiri, ledarskap och politik. Studien visar även på relevanta implikationer för de aktörer som försöker införa, sprida och hantera ny energiteknik till landsbygden.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: KTH Royal Institute of Technology, 2015. vi, 43 p.
Series
TRITA-IEO, ISSN 1100-7982 ; 2015:04
Keyword
adoption, bibliometric, developing country, diffusion, photovoltaic, renewable energy, rural electrification, solar energy, sustainable development, bibliometri, diffusion, förnybar energi, hållbar utveckling, införande, landsbygdselektrifiering, solceller, solenergi, utvecklingsland
National Category
Engineering and Technology
Research subject
Industrial Engineering and Management
Identifiers
urn:nbn:se:kth:diva-166602 (URN)978-91-7595-578-0 (ISBN)
Public defence
2015-06-08, F3, Lindstedtsvägen 26, Stockholm, 10:00 (English)
Opponent
Supervisors
Note

QC 20150518

Available from: 2015-05-18 Created: 2015-05-12 Last updated: 2015-08-11Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Mini-grids and renewable energy in rural Africa(1675 kB)340 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1675 kBChecksum SHA-512
51fc1994fcd9c2f34ae0c163d5bafdceb18cfa279c3c3bce6d55c9dfbff50006d77809d101817b6b9c09fe21db5c28ebe14983559e24f978a7cb913b491fc253
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full textScopus

Search in DiVA

By author/editor
Sriwannawit, Pranpreya
By organisation
Industrial Economics and Management (Dept.)
Social Sciences Interdisciplinary

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 340 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

doi
urn-nbn

Altmetric score

doi
urn-nbn
Total: 355 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf