Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Improving KM strategies in SMEs: A case study of a medium-sized Swedish consultancy firm
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Industrial Economics and Management (Dept.), Industrial Management.
2014 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
Förbättring av kunskapshantering i små och medelstora företag : En fallstudie av en medelstor svensk konsultfirma (Swedish)
Abstract [en]

This research covers an analysis of the Swedish consulting firm Centigo. This is a continuously growing medium-sized company where one of the challenges has been to understand how and when to improve and update their working methods and knowledge sources in order to stay competitive. After a few years of fast growth the point where change is needed has been coming closer. Parameters such as company size, choice of strategy, company core values and existing sources of knowledge have been taken into account, and the aim has been for the company to continue the delivery of profitable and well-conducted projects to its customers.

The study has been carried out by looking closely at the company’s knowledge management system (KMS) in general, and knowledge sharing between projects in particular. Empirical data has been gathered through both interviews as well as a questionnaire; in an attempt to answer how smaller knowledge intensive firms, the chosen subset of small and medium sized enterprises (SMEs) manage and reuse their knowledge. In addition, main areas of improvement are discussed together with suggestions on possible development of the existing KMS.

The results show that, as an enterprise becomes larger, demands on codification increase. Today, in the research company, employees rely almost exclusively on the personalization strategy based on face-toface communication rather than on codification. A balance between the two strategies is a requirement to stay competitive and should fit the organization when it comes to culture, firm size, values and the degree of similarities between projects.

Moreover, demands on better structural capital as exemplified by frequently used document templates and enhanced working processes have been found to be two of the areas of improvement. Junior consultants were found to support this point to a larger degree, whereas managers and other more experienced consultants were more content with the way things were managed. This phenomenon is likely to derive of; to what extent the employees know “who knows what”. As such, this is one of the weaknesses with the existing KMS, and a feature to further develop for the system to better support its intended purpose.

The contribution of this case study to the existing body of knowledge and KM theories fills a knowledge gap, since most studies are made on larger companies in other fields and focuses on detailed methods and means of codification. In addition, many studies are made on American companies with a larger focus on IT rather than management itself. Delimitations of this study include smaller management consultancy firms in Sweden and do not cover larger or foreign companies as many factors differ and consequently affect both the KM strategy and KMS.

Abstract [sv]

Denna forskningsrapport behandlar och undersöker det svenska konsultföretaget Centigo. Detta är ett kontinuerligt växande medelstort bolag där ett en av utmaningarna varit att förstå hur och när arbetsmetoder och kunskapskällor bör förbättras och uppdateras så att bolaget kan fortsätta vara konkurrenskraftigt. Efter några års snabb tillväxt har nu punkten när en förändring i detta arbete är nödvändigt kommit närmare. Parametrar som företagsstorlek, strategival, kärnvärden och existerande kunskapskällor har tagits i beräkning och målet har varit att bolaget ska kunna fortsätta leverera lönsamma och väl utförda projekt åt sina kunder.

Studien har genomförts genom att titta närmare på bolagets generella kunskapshanteringssystem (KMS) och särskilt kunskapsöverföringen mellan projekt. Empiri har insamlats genom både intervjuer och en enkätundersökning för att svara på hur mindre kunskapsintensiva företag, den valda undergruppen av små och medelstora företag (SME) hanterar och återanvänder sin kunskap. Utöver detta behandlas även förbättringsområden såväl som möjliga åtgärder av det befintliga kunskapshanteringssystemet.

Resultaten visar att kraven på kodifiering ökar när företag växer. Idag förlitar sig de anställda i det undersökta bolaget nästan enbart på personalization-strategin som baseras på kommunikation öga mot öga snarare än på kodifiering (codification-strategi). En balans mellan de två strategierna krävs för att förbli konkurrenskraftig och bör passa organisationen vad gäller företagskultur, organisationsstorlek, värderingar och graden av likartade projekt.

Dessutom visade sig behoven av ett bättre strukturkapital såsom ofta förekommande dokumentmallar samt mer strukturerande arbetsprocesser vara två av förbättringsområdena. De juniora konsulterna stöder denna punkt i större utsträckning, medan de mer seniora och erfarna konsulterna var mer nöjda med hur saker och ting fungerade. Orsaken till detta härstammar från i vilken utsträckning de anställda vet ”vem som vet vad”. Detta är en av svagheterna i dagens KMS och ett område som bör förbättras om systemet bättre skall kunna uppfylla avsedda ändamål.

Bidraget av denna fallstudie till den existerande kunskapen och KM teorierna fyller ett gap, då många studier har gjorts på större organisationer och inom andra branscher samt fokuserat på detaljerna av metoder och medel för kodifiering. Andra studier inom KM tenderar att lägga fokus på amerikanska bolag med ett större fokus på IT än på ledarskapsrelaterad verksamhet. Avgränsningarna i denna studie inkluderar mindre managementkonsultföretag i Sverige och täcker inte större eller utländska företag då många faktorer skiljer sig åt och påverkar valet av KM-strategi och KMS.

Place, publisher, year, edition, pages
2014. , 112 p.
Keyword [en]
Tacit and Explicit Knowledge, Knowledge Management (KM), Knowledge Management
Keyword [sv]
Tyst och explicit kunskap, kunskapshantering (KM), kunskapshanteringssystem (KMS)
National Category
Economics and Business
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-163315OAI: oai:DiVA.org:kth-163315DiVA: diva2:799634
Supervisors
Examiners
Available from: 2015-03-31 Created: 2015-03-31 Last updated: 2015-03-31Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

By organisation
Industrial Management
Economics and Business

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 164 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf