Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Sustaining performance under operational turbulence: The role of lean in engineer-to-order companies
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Industrial Economics and Management (Dept.), Industrial Management. Politecnico Di Milano.ORCID iD: 0000-0002-4123-0721
Politecnico di Milano.
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Industrial Economics and Management (Dept.), Industrial Management.ORCID iD: 0000-0002-7129-5040
(English)Manuscript (preprint) (Other academic)
National Category
Business Administration
Research subject
Industrial Engineering and Management
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-176088OAI: oai:DiVA.org:kth-176088DiVA: diva2:866033
Note

QS 2015

Available from: 2015-10-30 Created: 2015-10-30 Last updated: 2015-11-05Bibliographically approved
In thesis
1. Be lean to be resilient: Setting capabilities for turbulent times
Open this publication in new window or tab >>Be lean to be resilient: Setting capabilities for turbulent times
2015 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

Businesses globally are challenged to innovate their operations strategies and practices towards tighter delivery times, better quality and cheaper prices to remain profitable in addition to managing unpredictable circumstances well in today’s turbulent business environment. They often have to deal with the apparent paradox of advancing efficiency-fostering approaches such as lean production, and enhancing operational resilience against unanticipated disruptions. The purpose of this study is to investigate whether and how practices in seemingly contradicting paradigms in operations management can be utilised to attain a better competitive position in the face of uncertainties.

This thesis is comprised of ‘modules’ of studies designed to systematically address the three research questions. This was necessary due to the different maturity level of the concepts brought together. Predominantly qualitative mixed-method approach was used for the overall research with some quantitative analysis included. The critical incident technique, case study and Bayesian inference were used in the different studies (papers).

Operational resilience is characterised in terms of five core functions: sense, build, reconfigure, re-enhance, and sustain (RQ1). Resilience is also operationalised using routine practices that are bundled into internal/external, proactive/reactive dimensions of capabilities that positively influence performance upon recovery from disruption. An analysis showing that lean practice bundles lead to better operational performance under high uncertainty context is also done in this thesis (RQ2). Finally, operational resilience (based on routine practices that form the core functions) was found to have stronger synergies than trade-off with lean (based on practice bundles) in times of turbulence (RQ3).

This thesis extends the resource-based view to high uncertainty contexts through empirical evidence and shows that resilience (dynamic) capabilities can be built from practices that firms normally employ; the capabilities are sources of better performance and competitive advantages in turbulent business environments. The thesis contributes to the discussion on the paradox of lean and operational resilience based approaches in the same context; lean practices bundles lend themselves to synergy with resilience capabilities, and leverage competitive gains in turbulent times.

Practically, findings of this thesis suggest that companies need not abandon their lean implementation to become more resilient. In fact, it shows that lean implementation should be extended to address value chain processes beyond the shop floor for integrative removal of wastes, while being able to flexibly mitigate disruptions.

Abstract [it]

La sfida della competitività nei mercati globali dipende in larga parte dalla capacità delle imprese di innovare le loro operations per ottenere termini di consegna sempre più stretti, maggior qualità  a prezzi sempre più competitivi; tutto questo in un contesto industriale e socio-economico sempre più incerto e turbolento. Oggi le imprese sono chiamate a prendere decisioni e ad adottare dei modelli di business dagli effetti contrastanti, come ad esempio l’adozione di pratiche che enfatizzano risultati di efficienza produttiva (i.e. lean production) a fianco di strategie e soluzioni che mirano ad accrescere la capacità del sistema di adattarsi dinamicamente ad eventi perturbanti (resilienza), esterni o interni all’organizzazione. Lo scopo di questa ricerca è quello di investigare se e come l'adozione di pratiche potenzialmente contrastanti nell'ambito della gestione delle operations, possono essere utilizzate per mantenere e migliorare la propria posizione competitiva in contesti di forte incertezza e turbolenza dei mercati.

La ricerca si compone di una serie di "moduli", ovvero di singoli studi progettati per affrontare sistematicamente e organicamente le tre domande di ricerca fondamentali, la cui risposta conduce alla proposta di tesi. Questa impostazione si è rivelata necessaria a causa del diverso livello di maturità dei concetti studiati e sviluppati nella tesi. Anche la metodologia di ricerca rispecchia le diverse esigenze e peculiarità dei vari aspetti studiati e per questo è stata definita seguendo un approccio misto, in cui metodi di tipo qualitativo sono affiancati da analisi quantitative che implementano tecniche statistiche. In particolare, nei diversi “moduli” (paper) si utilizzano: la critical incident technique, diverse metodiche di studi di caso, e inferenza Bayesiana.

La resilienza operativa è stata caratterizzata secondo cinque funzioni principali (core functions): sense, build, reconfigure, re-enhance, e sustain (RQ1). Ciascuna di queste è tradotta a livello operativo attraverso procedure e pratiche stabili (routine) - interne/esterne, proattive/reattive - che sono in grado di influenzare positivamente le prestazioni a seguito di un evento perturbante. Attraverso la ricerca, viene analizzato l’effetto positivo che differenti pratiche lean (lean practice bundles) inducono sulle prestazioni operative in condizioni di incertezza (RQ2). Infine, un’analisi bayesiana sui parametri tipici di un campione selezionato di eventi incidentali a carico di organizzazioni e supply chain globali ha rivelato che tra resilienza operativa (implementata attraverso specifiche  routine) e lean production (implementata attraverso specifiche lean practice bundles) esistono fenomeni sinergici più forti dei meccanismi di trade-off, quando valutati in contesti turbolenti (RQ3).

I risultati della tesi contribuiscono ad ampliare e rafforzare un approccio teorico contingent resource-based view all’analisi delle organizzazioni che operano in regimi di forte incertezza (complessità e dinamicità); il contributo originale si concentra in particolar modo nel fornire evidenza empirica che le capacità di resilienza di una organizzazione (dynamic capabilities) possono essere costruite su processi e routine normalmente eseguite dalle imprese. Ove disponibili, queste capacità sono usate come fonte di miglioramento prestazionale e per l’ottenimento di un vantaggio competitivo in contesti turbolenti. Ulteriori evidenze supportano la tesi che un’ampia gamma di lean practices possono essere usate in maniera sinergica per un ulteriore rafforzamento della resilienza operativa.

Dal punto di vista pratico e in contrasto con parte della letteratura esistente, la tesi offre ai manager industriali solidi argomenti per non abbandonare la propria strategia lean o limitare i propri obiettivi di efficienza allo scopo di conseguire una maggiore resilienza operativa. Si dimostra infatti che quando l’adozione di partiche lean viene estesa ad una porzione sempre più ampia della value chain, alla conseguente riduzione degli sprechi si associa anche una maggior flessibilità nella gestione di eventi perturbanti o distruttivi.

Abstract [sv]

I dagens turbulenta affärsklimat står företag världen över inför utmaningen att på ett effektivt sätt hantera oförutsägbara händelser och samtidigt förnya sina verksamheter med syfte att uppnå kortare leveranstider, bättre kvalitet och ökad lönsamhet. I dessa ansträngningar möter företagen ofta det skenbara dilemmat av att vissa arbetssätt såsom lean produktion ställs i kontrast mot aktiviteter syftande till att skapa återhämtningsförmåga, dvs angreppssätt och rutiner för att hantera oväntade störningar (operational resilience). Syftet med denna avhandling är att undersöka om och hur dessa två olika arbetssätt, med till synes motstridiga paradigm, kan användas för att uppnå ökad konkurrenskraft för företag verksamma under osäkra marknadsförhållanden.

Avhandlingen består av fem artiklar och syftar till att, på ett systematiskt sätt, avhandla tre övergripande forskningsfrågor. Uppdelningen i artiklar motiveras av olikheter i mognadsgrad hos de båda grundbegreppen. En kombination av forskningsmetoder har använts. Den övergripande forskningsstrategin har varit kvalitativ och fallstudiebaserad. Även kritiska händelse metoden, (Critical Incident Technique, CIT) och kvantitativa metoder såsom statistisk analys och Bayesiansk inferens har använts som komplement i några av artiklarna.

Resultaten visar att operativ återhämtningsförmåga kan beskrivas i termer av fem kärnfunktioner: uppfatta, formera, konfigurera, återförbättra och bibehålla (RQ1). Resultaten visar även att återhämtningsförmågan kan operationaliseras såsom kombinationer av sammansatta organisatoriska rutiner (practice bundles) vilka kan karaktäriseras i termer av interna/externa och proaktiva/reaktiva dimensioner. Kombinationer av dessa sammansatta organisatoriska rutiner har identifierats vilka både samverkar och förstärker varandra i situationer av störning och efterföljande återhämtning. Vidare visas att implementering av lean rutiner leder till ökad effektivitet i situationer karakteriserade av hög osäkerhet (RQ2). Avslutningsvis visar resultaten att återhämtningsförmåga och lean, operationaliserade som kärnfunktioner respektive sammansatta organisatoriska rutiner, har stark samverkan då det gäller att hantera störningar. Några sammansatta organisatoriska rutiner har dock en trade-off relation till vissa kärnfunktioner (RQ3)

Ur ett teoretiskt perspektiv utökar avhandlingen det resursbaserade synsättet till att även inkludera företag som verkar under osäkra marknadsförhållanden. Resultaten visar att (dynamisk) återhämtningsförmåga kan byggas med hjälp av metoder som företagen normalt använder idag (sammansatta organisatoriska rutiner). Genom att omkonfigurera existerande förmågor och rutiner skapas en källa till ökad produktivitet och ökad konkurrenskraft. Således bidrar avhandlingen till diskussionen om det skenbara dilemmat av att en samtidig användning av strategier baserade på lean production och strategier fokuserande på återhämtningsförmåga (operational resilience) samverkar och förstärker varandra snarare än motverkar varandra. Avhandlingens praktiska implikation är att företag inte behöver överge sitt lean arbetssätt för att öka sin återhämtningsförmåga (operational resilience). I själva verket, bör företag utgå ifrån existerande lean arbetssätt och utvidga dessa till att även omfatta processer utanför den direkta tillverkningen.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: KTH Royal Institute of Technology, 2015. xvi, 60 p.
Series
TRITA-IEO, ISSN 1100-7982 ; 2015:10
Keyword
Resilience, lean production, synergy, supply chain disruption, dynamic capabilities, mixed method approach, uncertainties
National Category
Business Administration
Research subject
Industrial Engineering and Management
Identifiers
urn:nbn:se:kth:diva-176084 (URN)978-91-7595-733-3 (ISBN)
Public defence
2015-12-04, E2, Lindstedtsvägen 3, KTH, Stockholm, 14:00 (English)
Opponent
Supervisors
Note

This thesis is produced as part of the EMJD Programme European Doctorate in Industrial Management (EDIM) funded by the European Commission, Erasmus Mundus Action 1.

EDIM is run by a consortium consisting of the industrial management departments of three institutions.

•KTH Royal Institute of Technology, Stockholm, Sweden

•Politecnico de Milano, POLIMI, Milan, Italy

•Universidad Politécnica de Madrid, UPM, Madrid, Spain

QC 20151105

Available from: 2015-11-05 Created: 2015-10-30 Last updated: 2017-03-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Authority records BETA

Birkie, Seyoum EshetuKaulio, Matti

Search in DiVA

By author/editor
Birkie, Seyoum EshetuKaulio, Matti
By organisation
Industrial Management
Business Administration

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 173 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf