Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
An Analysis and Classification of Smartphones’ Sustainability Performance
KTH, School of Architecture and the Built Environment (ABE), Sustainable development, Environmental science and Engineering, Industrial Ecology.
2016 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
En analys och klassificering av smarttelefoners hållbarhetsprestanda (Swedish)
Abstract [en]

Today there is a lack of official environmental labels for mobile phones. In addition, at the moment it does not necessarily mean that a product is more sustainable because it is marketed as green or as environmentally friendly. It has to be easier for consumers to evaluate and pit “green” products against each other, as well as create a picture of which model is the most environmentally adopted and within which issues the biggest environmental benefits lay.

The aim of this study is to analyse a selection of smartphones, which are sold by TDC SE, through a lifecycle perspective. The selection will be limited to the major suppliers and

their most commonly sold phones by TDC. The purpose of the analysis is to classify the selected models based on their environmental and social impacts in their different lifecycle stages, and to present the results to the customers so they can consider that in their decisions. The following models were assessed in the study: iPhone 5s, iPhone 6 and iPhone 6s from Apple; Lumia 550, Lumia 650 and Lumia 950 from Microsoft; Galaxy A3 2016, Galaxy Xcover3 and Galaxy S6 from Samsung; as well as Xperia Z5, Xperia M4 Aqua and Xperia M5 from Sony.

The study has developed a tool for analysing and characterizing the Smartphones’ sustainability performance. Several sustainability categories was developed, which each consists of a set of sustainability criterions, in order to analyse the models sustainability performances. The analysis has considered key issues, problem areas and impacts reading the smartphones sustainability performance. The characterization applies a scoring system in regards to how the models perform within the selected criteria compared to the industry’s average performance level (representing industry standard) as well as best practice examples. The assessed sustainability criterions are then additionally analysed through a multi-criteria analysis (MCA). In the MCA the criterions relevance are weighted and combined to an overall sustainability score of the models performance in each category. The study also examines the possibility for consumers to weight the different sustainability categories into an overall sustainability score for each model. This enable the customers to rank the models sustainability performance based on their preference (which categories that is more or less important to them).

Regarding the models characterised sustainability performance it is clear that Samsung Galaxy S6 overall performs the highest of the studied models. In addition, all the Samsung models preformed high in general (except that Galaxy Xcover3 and A3 preformed the lowest of all the models in regards to environmentally preferable alternatives). Microsoft generally performed quite high and especially high in regards to life prolonging features and the use phase (were Lumia 950 scored especially high). Although, Microsoft performed quite low in regards to environmentally preferable alternatives as well as lifecycle thinking.

Apple preformed high (scored higher than the other suppliers) in regards to environmentally preferable alternatives. However, in general Apple performed quite low, especially regarding life prolonging features and iPhone 5s also scored the lowest of all models in regards to substances of concern. Sony preformed very high in regards to lifecycle thinking and the use phase and in general quite high in most categories (expect that the Xperia M5 model preformed among the lowest in regards to transportation).

The result of the study has been highly affected by the degree of available information concerning the different models and suppliers. It is also interesting that models from different suppliers (with similar degree of available information) ranked differently relative to each other depending on the weighting (preference) between the different sustainability categories. Moreover, the study had to consider and find a balance between available information and desirable information. This mainly refers to the development and definition of industry standards and best practice levels. The study had to consider and decide what could be expected and measured/evaluated in regards to the independent demands, criticism and issues which the industry face.

After concluding the study it is clear that the result has been greatly affected by the degree of available information for the studied models. It is also clear that today there is a great lack of model specific information and data. The study also found that it is important with feedback and follow-up communication with the suppliers, in order to correct misunderstandings and provide clarifications. In conclusion, the result of the study can be used as a decision basis for customers who wish to consider the smartphones’ sustainability performance is their choice. 

Abstract [sv]

Pris och funktion är fortfarande de avgörande faktorerna vid köp, men miljön håller mer och mer på att bli ett avgörande kriterium och intresset för ”grön” IT ökar. De officiella miljömärkningarna och oberoende granskningarna av elektronikföretag kan hjälpa konsumenter att göra bra val bland butikernas utbud. I Sverige finns det dock endast en officiell miljömörkning för mobiltelefoner, TCO certifieringen. Det blir dock mer och mer vanligt med eco-ratings, till exempel Eco Rating 2.0 och certifiering enligt UL 110 standarden för mobiltelefoner. Idag finns det alltså en brist på officiella miljömärkningar för mobiltelefoner och för tillfället så betyder det inte nödvändigtvis att en produkt är mer miljövänlig bara för att den marknadsförs som grön eller som miljöanpassad. Därför måste det bli enklare för konsumenter att utvärdera och ställa gröna produkter mot varandra samt att bilda sig en bild över vilken modell som tar mest hänsyn till miljön och inom vilka frågor som den största miljönyttan ligger.

Målet med studien har varit att analysera ett urval av smartelefoner som säljs av TDC utifrån ett livscykelperspektiv. Urvalet har begränsats till de största leverantörerna och deras telefoner som vanligtvis säljs mest av TDC. Syftet med analysen har varit att klassificera de utvalda modellerna baserat på deras miljömässiga och sociala påverkan i deras olika livscykelfaser, samt att presentera resultatet till kunderna så de kan ta hänsyn till detta i deras val. De följande modellerna utvärderade i studien: iPhone 5s, iPhone 6 och iPhone 6s från Apple; Lumia 550, Lumia 650 och Lumia 950 från Microsoft; Galaxy A3 2016, Galaxy Xcover3 and Galaxy S6 from Samsung; samt Xperia Z5, Xperia M4 Aqua och Xperia M5 från Sony.

Studien har utvecklat ett verktyg för att analysera och karakterisera smarttelefonernas hållbarhetsprestanda. Flera hållbarhetskategorier utvecklade och tog fram, som i sin tur består av ett flertal hållbarhetskriterier, för att kunna analysera modellernas hållbarhetsprestanda. Analysen har tagit hänsyn till nyckelfrågor, problemområden och påverkan rörande smarttelefonernas hållbarhetsprestanda. Hållbarhetskriterierna har valts ut baserat på informationen som samlats in i screeningen, käraktaren hos de data som erhållits från leverantörerna samt tillgängliga mått och möjligheten att utvärdera de valda kriterierna. I karakteriseringen så tillämpas ett betygsystem relaterat till hur modellerna presterar inom de vala kriterierna jämfört med industrins genomsnittliga prestationsnivå (representerar industristandard) och best praxis exempels. Där den högsta nivån innebär att hållbarhetskriteriet behandlas utöver industristandard (representerar best practice). Den mellersta nivån innebär att hållbarhetskriteriet behandlas på samma nivå som industristandarden. Och den lägsta nivån innebär att hållbarhetskriteriet inte finns tillgänglig för allmänheten.

De utvärderade hållbarhetskriterierna blir sen ytterligare analyserade med hjälp av en Multi- kriterium analys (MCA), där kriterierna viktas baserats på deras relevans och kombineras till ett övergripande poäng av modellens prestation i varje kategori. Viktningen tar även hänsyn till hur (progressiv) svårt det är att uppnå best practice nivån jämfört med industristandarden samt att uppnå industristandarden. Studien undersöker även möjligheten för kunderna att vikta de olika hållbarhetskategorierna till ett övergripande poäng för varje modell. Detta görs för att kunna ranka modellernas hållbarhetsprestanda basrat på kundernas preferens (vilka kategoriers som är mer eller mindre viktiga för dem).

Baserat på modellernas karakteriserade hållbarhetsprestanda är det klart att Samsung Galaxy S6 på det hela taget presterade högst av alla de studerade modellerna. Alla Samsungs modeller presterar också generellt väldigt högt (bortsett från att Galaxy Xcover3 and A3 presterade lägst av alla modeller med hänsyn till miljövänliga alternativ). Mikrosoft presterade generellt ganska högt och speciellt högt med hänseende till livsförlängande funktioner och användarfasen (där Lumia 950 presterade speciellt högt). Dock så presterade Microsoft ganska lågt inom miljövänliga alternativ samt livscykeltänkande.

Apple presterade högt (fick högre poäng än de andra leverantörerna) inom miljövänliga alternativ. Dock så presterade Apple generellt ganska lågt, speciellt med hänsyn till livsförlängande funktioner och iPhone 5s presterade också lägst av alla modeller inom potentiellt farliga ämnen. Sony presterade väldigt högt med hänsyn till livscykeltänkande och användarfasen, samt ganska högt in de flesta kategorierna (förutom att Xperia M5 modellen presterade bland de lägst inom transporter).

Studiens resultat har till stor del påverkats av de olika graderna av tillgänglig information för de olika modellerna. Det är också väldigt intressant att modeller från olika leverantörer (med liknande grad av tillgänglig information) rankades olika relaterat till varandra beroende på viktningen (preferensen) mellan de olika hållbarhetskategorierna. Studien har också till stor del behövt ta hänsyn till och hitta en balans mellan tillgänglig information och önskad information. Detta referera främst till framtagningen och definitionen av industristandards och best practice nivåerna. Studien har behövt betrakta och bestämma vad som kan förväntas, mätas och utvärderas relaterat till de oberoende krav, kritik och frågor som industrin står inför.

Efter att studien slutförts är det klart att resultatet till stor del har påverkats av de olika graderna av tillgänglig information för de studerade modellerna. Det är även klart att der finns en stor brist på modellspecifik information för de studerade modellerna. Studien kom fram till att det är viktigt med återkoppling och uppföljande kommunikation med leverantörerna, för att rätta till missförstånd och tillhandahålla klargöranden. Avslutningsvis så kan studiens resultat användas som beslutsunderlagg för kunder som vill ta hänsyns till smarttelefonernas hållbarhetsprestanda i sitt val. 

Place, publisher, year, edition, pages
2016.
Series
, TRITA-IM-EX 2016:17
Keyword [en]
Sustainability performance, Smartphones, Lifecycle, Eco-label
Keyword [sv]
Hållbarhetsprestanda, smarttelefoner, livscykel, miljömärkning
National Category
Environmental Management
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-190165OAI: oai:DiVA.org:kth-190165DiVA: diva2:951839
Supervisors
Examiners
Available from: 2016-08-11 Created: 2016-08-10 Last updated: 2016-08-16Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

By organisation
Industrial Ecology
Environmental Management

Search outside of DiVA

GoogleGoogle ScholarTotal: 4 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 33 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link