Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Defuzzifying the Fuzzy Front End: A case study on how the early stages  ofproduct development can be managed  forreducing uncertainty
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Industrial Economics and Management (Dept.), Industrial Management.
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Industrial Economics and Management (Dept.), Industrial Management.
2015 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
: En fallstudie i hur de tidiga faserna  avproduktutveckling kan hanteras för  attminska osäkerhet (Swedish)
Abstract [en]

In the light of product development and innovation, this research explores the pre-stages occurring before New Product Development, often referred to as the Fuzzy Front End of innovation. This thesis draws attention to the prevailing uncertainties that contribute to a perception that the Fuzzy Front End is difficult to manage. Extant literature discusses the complexity of managing high levels of uncertainty in pre- development, due to the often informal and unstructured contextual settings of pre- development projects. This problem was investigated by conducting a case study at a major international corporation active in direct selling, by following the process of bringing a product concept from ideation to materialization.

The findings from this research underscore the importance of balancing process structure and formality with a creative workflow in order to reduce uncertainties in the pre-development stages. The results show that the early stages of product development can only be formalized to a certain extent, and flexibility must be maintained in order to quickly react to both internal and external obstructions to the process. This thesis also contributes to extant literature by providing managerial implications on how the Fuzzy Front End can be managed in order to reduce uncertainty. These implications  are to assign a project leader for the early stages, to set a clear product definition, as well as to ensure that only objective views are allowed to steer the decision-making of market-related and technology-related product attributes.

Abstract [sv]

Denna uppsats undersöker de initiala stegen i produktutvecklingsprocessen genom att studera rådande osäkerheter som bidrar till att försvåra hanteringen av ett utvecklingsprojekt för en ny produkt. Existerande litteratur inom detta forskningsområde påvisar komplexiteten som finns i att leda utvecklingsprojekt genom dessa faser som kännetecknas av hög osäkerhet kring hur produktkonceptet skall definieras. Osäkerheter beror till stor utsträckning på de informella och ostrukturerade arbetssätt som karakteriserar dessa processer. För att vidare undersöka dessa osäkerheter har en fallstudie genomförts på en stor, internationell organisation som arbetar inom direktförsäljning. Författarna har där studerat arbetsflödet från att produkten är på ett idé-stadium till att den är redo för formell utveckling.

Studiens resultat indikerar att arbetsflödet i det tidiga skedet av produktutveckling är en ständig balansgång mellan formell struktur och flexibel kreativitet, där innovation och nya idéer kan frodas. Det visar sig också att en viss nivå av osäkerhet bör tolereras i tidig produktutveckling för att kunna bibehålla effektivitet i processen och den flexibilitet som krävs när projektet möts av oväntade omständigheter. De presenterade resultaten har också implikationer för hur arbetet i dessa tidiga skeden skall föras utifrån ett projektledningsperspektiv, med syftet att minska osäkerheter. Till dessa hör främst fördelarna av att utse en tydlig projektledare, formulera en tydlig produktdefinition, samt säkerställa att endast objektiv beslutsfattning får styra vilka marknads- och teknologi-relaterade attribut som den nya produkten bör ha.

Place, publisher, year, edition, pages
2015. , 105 p.
Keyword [en]
Fuzzy Front End, FFE, Uncertainty, Pre-development, Pre-NPD, Front
Keyword [sv]
Förutveckling, Tidiga faser av produktutveckling, Osäkerhet, Osäkerhet i
National Category
Economics and Business
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-190827OAI: oai:DiVA.org:kth-190827DiVA: diva2:953091
Supervisors
Examiners
Available from: 2016-08-19 Created: 2016-08-16 Last updated: 2016-08-19Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

By organisation
Industrial Management
Economics and Business

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link