kth.sePublications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Ensuring Safety and Security in the Era of Digital Water: A qualitative study on the implications following the digital transformation of the Swedish water industry
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM).
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM).
2021 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
Digitaliseringens effekt på vattensektorn ur ett säkerhetsperspektiv : En kvalitativ studie av den svenska VA-sektorns digitala transformation (Swedish)
Abstract [en]

As water systems are critical infrastructures, their continuous service is essential for maintaining vital functions of society. During the past decades, a number of severe global challenges have put increasing pressure on the water systems, threatening the quality and availability of water. Digitalization is expected to play a fundamental role in managing these challenges, making the digital transformation of the water industry an imperative rather than a choice for water utility providers. However, the implementation of digital solutions also entails a number of challenges, risks and vulnerabilities to water systems. As such, water utility providers are faced with increased complexity and uncertainty, where the safety and security of the system is at stake.

This thesis addresses the potential implications of a digital transformation of the water industry by exploring how digitalization affects the Swedish water sector from a safety and security perspective. By doing so, the thesis aims to enhance the understanding of how Swedish water utility providers can manage its ongoing digital transformation. The thesis consists of a qualitative research study where interviews with 16 representatives from the Swedish water industry contributed with a broad perception of the implications of the digital transformation. Theory on high reliability organizations and resilience was applied to obtain a deeper understanding of what the potential safety and security implications may entail for Swedish water utilities in managing and reaping the benefits of their digital transformation.

The study finds that representatives from the Swedish water sector mainly view benefits related to the efficiency of their operations from their ongoing digital transformation, while the mentioned drawbacks are generally related to their organizational abilities in managing the emerging risks and increased level of complexity. With increasing digitalization, Swedish water utilities coincide with the high reliability organization theory to a higher extent, which emphasizes the increasing importance of employing bothtechnical reliability and organizational resilience practices. This thesis concludes that technical reliability has historically been well-managed and prioritized by utilities, whilst organizational resilience has become an increasingly important aspect to focus on with increasing digitalization. Hence, practices of organizational resilience, such as incorporating clear strategies, integrating work between divisions and increasing follow-up from disturbances, should be employed on a wider scale among water utilities.

Abstract [sv]

Då vattensystem är kritisk infrastruktur är deras kontinuerliga funktion avgörande för att upprätthålla vitala funktioner i samhället. Under de senaste decennierna har ett antal allvarliga globala utmaningar ökat trycket på vattensystemen, vilket hotar vattnets kvalitet och tillgänglighet. Digitalisering anses vara avgörande för att hantera dessa utmaningar, vilket gör digitalisering av vattenindustrin till en nödvändighet snarare än ett val för VA-bolag. Att implementera digitala lösningar medför emellertid också ett antal utmaningar, risker och sårbarheter för vattensystem. VA-bolagen står således inför en ökad komplexitet och osäkerhet där systemsäkerheten står på spel.

Denna uppsats behandlar de potentiella implikationer som kan uppstå av en digital transformation av vattenindustrin genom att undersöka hur digitalisering påverkar den svenska VA-sektorn ur ett säkerhetsperspektiv. Genom detta syftar uppsatsen till att öka förståelsen för hur svenska VA-bolag kan hantera sin pågående digitalisering. En kvalitativ forskningsstudie har genomförts där intervjuer med 16 representanter från den svenska VA-sektorn bidrog med en bred uppfattning om digitaliseringens implikationer för den svenska VA-sektorn. Teori om high reliability organizations och resiliens användes för att fördjupa förståelsen för vad de potentiella säkerhetsimplikationerna kan innebära för svenska VAbolag, både för hantering av riskerna och för att ta till vara på fördelarna med den digitala transformationen. Studien visar att representanter från den svenska VA-sektorn, i deras pågående digitalisering, huvudsakligen ser fördelar relaterade till effektiviteten i vattenproduktionen, medan de nämnda nackdelarna i allmänhet är relaterade till deras egna förmågor att hantera de framväxande riskerna och den ökade komplexiteten. Med ökad digitalisering kan svenska VA-bolag i högre utsträckning beskrivas med teori kring high reliability organizations, vilket medför en ökad vikt av att arbeta med både teknisk tillförlitlighet och organisatorisk resiliens. Teknisk tillförlitlighet har historiskt hanterats väl och prioriterats av VA-bolag, medan organisatorisk resiliens har blivit allt viktigare att fokusera på med ökad digitalisering. Därför drar denna uppsats slutsatsen att arbete med organisatorisk resiliens, såsom att införa tydliga strategier, integrera arbetet mellan avdelningar och öka uppföljningsarbetet efter störningar, bör utföras i större skala bland VA-bolag.

Place, publisher, year, edition, pages
2021. , p. 108
Series
TRITA-ITM-EX ; 2021:203
Keywords [en]
Digital transformation, Water 4.0, Water utilities, Swedish water industry, Critical infrastructure, Safety and security, Resilience, High reliability organizations
Keywords [sv]
Digitalisering, Vattensystem, Water 4.0, VA-bolag, Svenska vattenindustrin, Kritisk infrastruktur, Säkerhet, Resiliens, High reliability organizations
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-299627OAI: oai:DiVA.org:kth-299627DiVA, id: diva2:1584652
Subject / course
Industrial Economics and Management
Educational program
Master of Science - Industrial Engineering and Management
Supervisors
Examiners
Available from: 2021-08-12 Created: 2021-08-12 Last updated: 2022-06-25Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1263 kB)323 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1263 kBChecksum SHA-512
3c003c32223da592f8c8361a294ed0afa7fead2ae2c4970ca88fb3b29d1ba819443b2616000b9e0432a1611d91daeec03636c2e92a41cee7bd73580259019050
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
School of Industrial Engineering and Management (ITM)
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 323 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 1306 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf